QUIEN ES QUIEN LUCHA LIBRE

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domingo, 16 de febrero de 2014

SATORU SAYAMA / TIGER MASK

Satoru Sayama es un luchador japones profesional que a finales de los setentas y principios de los ochentas fue un estelar dentro del elenco de la Empresa Mexicana de Lucha Libre. Tambien alcanzo fama al asumir el personaje enmascarado de Tiger Mask. Satoru Sayama nacio el 27 de Noviembre de 1957 en Shimonoseki, Yamaguchi, Japon. Entrenado en judo y lucha amateur desde la escuela secundaria, Satoru había sido un fan de la lucha libre profesional, admirando por un lado a Antonio Inoki y por otro a Mil Máscaras y las demás figuras de la lucha libre mexicana.4 Por ello, con sólo 17 años, el joven Satoru se esforzó para entrar en el dojo de New Japan Pro Wrestling, donde comenzó su instrucción. Sayama realizo su debut
 luchistico el 28 de Mayo de 1976 en el Korakuen Hall en Tokio, Japon. Inicio con el nombre luchistico de Satoru Sayama (en debut hasta 1981), cambio a Sammy Lee, Tiger Mask (hasta 1983), el Tigre Enmascarado (en Mexico, de 1982 hasta 1983), The Tiger (en la UWF hasta 1984), Super Tiger (en la UWF hasta 1985) y Satoru Sayama (de 1994 a la fecha). Sayama debutó en New Japan Pro Wrestling en
 1976 contra Shoji Kai. Pronto adoptó el nombre modificado de Satoshi Sayama y empezó a competir como jobber, ya que a pesar de su gran habilidad, su bajo peso en comparación con el resto de luchadores le impidió subir en la escala con rapidez. El 14 de noviembre de 1977, Sayama fue enviado por la NJPW al evento Kakutōgi Daisensō, donde tuvo una lucha contra el kickboxer Mark Costello, uno de los mayores maestros americanos de las artes marciales. Fue a raíz de ello que Sayama decidió iniciarse en nuevas técnicas, aprendiendo kickboxing y muay thai con Toshio Fujiwara, y poco después, consiguió ser enviado al extranjero a reunir experiencia. Su primer destino fue México, donde luchó bajo su nombre original en la Empresa Mexicana de Lucha Libre, haciendo
 frecuentemente equipo con Gran Hamada. Durante ese tiempo, Sayama se esforzó para ganar peso y constitución física, y empezó a tener éxitos mayores. El 15 de Junio de 1979, en una lucha de apuestas (cabellera contra cabellera) Satoru Sayama se impone a Alfonso "el tanque" Dantés en la Arena México por lo que al final del combate, Dantes es rapado. El 9 de Septiembre de 1979, Satoru Sayama se convierte en el campeon mundial de peso medio version NWA numero 43 al derrotar y destronar a Ringo Mendoza en la ciudad de Guadalajara. Despues de dos defensas exitosas ante Ringo Mendoza (el 21 de Septiembre de 1979 en la Arena Mexico) y ante Sangre Chicana (el 29 de Febrero de 1980 en la Arena Mexico), Satanico derrota a
Satoru Sayama el 28 de Marzo de 1980 en la Ciudad de Mexico, convirtiendose en el campeon mundial medio NWA numero 44. Más tarde llegó a Inglaterra, donde compitió en World of Sport como Sammy Lee, siendo presentado como el primo de Bruce Lee. Para demostrar esto, Sammy Lee solía entrar con un atuendo amarillo similar al de Bruce Lee de la película Enter the
Dragon y blandiendo un shinai con el que ocasionalmente atacaba a sus oponentes. Sammy hizo equipo sobre todo con su hermano, Quick-Kick-Lee, y continuó entrenando en otros estilos, aprendiendo sambo bajo la tutela de Victor Koga. Además, Sayama conoció allí a Karl Gotch, en cuyo gimnasio entrenó extensivamente. En 1981, Sayama volvió a Japón, donde la NJPW le otorgó el gimmick de Tiger Mask, basado en el personaje principal del anime Tiger Mask II. La extravagante circunstancia de tener a un luchador interpretando al personaje de un anime fue al principio mal vista por el público de la época, pero cuando Sayama luchó como Tiger Mask por primera vez y derrotó a Dynamite Kid, quien
 era por entonces el enemigo del famoso Tatsumi Fujinami, su entusiasmo y su carisma en el ring le hicieron enormemente popular y pronto fue la principal estrella de la división peso crucero de New Japan. Enfundado en su atuendo azul con la proverbial máscara de tigre negra y amarilla, Tiger Mask utilizaba una impecable combinación de artes marciales y lucha libre mexicana, nunca antes vista en Japón. Sayama y Dynamite Kid entraron en una memorable rivalidad, teniendo numerosas luchas consideradas como clásicos del género. A la vez, Tiger Mask encontró nuevos enemigos en la New Japan, entre los que se hallaba su versión oscura, Black Tiger, y el apodado como "Tiger Hunter", Kuniaki
 Kobayashi.3 Su fama creció poderosamente, y no sólo gracias al personaje: dado que el público conocía la identidad de Sayama bajo la máscara, solían corear su nombre real en lugar del de Tiger Mask en los eventos. En enero de 1982, Tiger Mask ganó el campeonato mundial completo Junior de la WWF contra Dynamite Kid, aunque debió dejarlo vacante meses después por una lesión de rodilla. Sayama restableció su estatus ganando el campeonato mundial de peso completo junior de la NWA al poco de volver a la actividad y además, una victoria días después contra Black Tiger le permitió recuperar el título de la WWF. La victoria fue bastante polémica, ya que los directivos de la NWA pretendían vacar su campeonato para que no perdiera importancia al
 ser combinado con el otro, pero esto no llegó a ocurrir, y Sayama permaneció como doble campeón. Durante un combate por equipos el 3 de abril de 1983, Sayama se lesionó luchando contra Dynamite Kid, y debió dejar vacante el título que defendía en esos tiempos, el Completo Junior de la NWA. Sin embargo, de nuevo Sayama lo recapturó días después de su retorno, esta vez contra Kuniaki Kobayashi. Por esas fechas, sin embargo, Satoru empezó a sentirse insatisfecho con la dirección de la empresa y con la lucha libre en general, y en agosto, anunció su ida de NJPW. Fue una noticia sorprendente, ya que Tiger Mask se estaría así retirando en su pleno apogeo. Ambos títulos fueron dejados vacantes, y Sayama fue liberado de su contrato, abandonando New Japan
 sin haber perdido jamás una lucha. Así mismo, Satoru apareció en un programa de Asahi TV, donde se desenmascaró a sí mismo y reveló su identidad, la primera vez que esto ocurría en la tradición de los luchadores enmascarados. Poco después de su salida, Sayama declaró que
 estaba cansado de la lucha libre predeterminada y sus políticas, considerándolas a ambas falsas y capciosas, y escribió un libro llamado Kayfabe donde hablaba de cómo funcionaba la lucha en realidad.3 En 1984, buscando una disciplina más real. Sayama abrió un dojo de artes marciales llamado Tiger Gym, al que se unió el que en New Japan había sido su tsukibito o asistente personal, Kazuo Yamazaki.

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